sábado, 10 de diciembre de 2016

Entrevista a Mark Ritchie


Es difícil imaginar una formación académica más alejada del trading, Mark Ritchie asistió a una escuela religiosa, mientras estudiaba, trabajo en diversos empleos a tiempo parcial como funcionario de prisiones (turno de noche) y conductor de camiones.

En aquellos días era tan pobre que cuando conducía un camión, a veces no  podía permitirse el lujo de llenar el tanque de combustible, Mark se enganchó con el trading cuando acompañó a su hermano Joe Ritchie a una visita a la Junta de Comercio de Chicago.

Mark pasó la mayor parte de su carrera de trader en el piso de la Bolsa de Chicago, especializándose en el comercio de soja, a pesar de que fue un consistente operador de piso, poco tiempo después decidió probar suerte haciendo trading desde su oficina.

Al darse cuenta de que este tipo de trading era completamente diferente a la negociación a la que estaba acostumbrado, Mark Ritchie se dedicó a investigar los diversos enfoques de trading posibles.

El primer año fue bastante difícil porque su falta de experiencia lo condujo a muchos callejones sin salida, a pesar de estas dificultades iníciales, su trading fuera del piso resultó en un éxito notable, su cuenta de operaciones, se inició con $ 1 millón de dólares en 1987, consiguiendo una rentabilidad media anual del 50 % en los siguientes cuatro años.

El interés de Mark Ritchie se han extendido mucho más allá del mundo del trading, en los últimos años, se ha dedicado sus esfuerzos a una intensa actividad filantrópica, destinados a ayudar una tribu amazónica primitiva, su participación no se ha limitado a contribuciones monetarias, también ha incluido numerosas visitas extendidas a los miembros de la tribu, Mark Ritchie ha recopilado una serie de vivencias contadas desde la perspectiva de los nativos en un libro recientemente terminado.

A continuación la entrevista con Mark Ritchie:

Entrevistador:      Creo que usted es la persona ideal para esta pregunta, ya que ha dedicado su vida al trading (gran parte de ella en el piso) con un evidente sentido profundo de la ética, se habla mucho sobre la ética de los corredores de piso, como se destacó especialmente en lo relativo a la reciente investigación del FBI en los pisos de intercambio de futuros de Chicago. ¿Estamos hablando de un pequeño elemento marginal, como en cualquier otra actividad, ó a la tentación de manipular grandes cantidades de dinero que al final conduce a un problema grave de deshonestidad? Sin mencionar ningún nombre, por supuesto.

Mark Ritchie:      Si mencionara nombres, sé que no los imprimiría, como puede iniciar la conversación, con una pregunta tan inquisidora aquí, creo que varía drásticamente de piso a piso, cada piso de negociación es casi una cultura en sí misma, un piso tiene su propia personalidad, solía pasar el 90 % de mi tiempo en el piso de la harina de soja, y los traders que trabajaban allí eran de las personas más agradables y honestas que he conocido en mi vida.

En cierto sentido, usted tiene que ser muy honesto para estar en este negocio, donde las enormes transacciones que tienen lugar solo con un movimiento de la cabeza, dicho esto sin embargo, hay una tremenda oportunidad para hacer trampa, sin embargo, no creo que haya engaños en este negocio como por ejemplo mas que entre fontaneros ó abogados.

Entrevistador:      Ahora hay un gran respaldo, me recuerda una señal que vi a la venta en una tienda una placa diciendo simplemente, "abogado honesto".

Mark Ritchie:      Probablemente es el único que hicieron, y todavía están esperando a que se venda, no hay ninguna actividad en la que por algún rincón aparezca alguien deshonesto, pese a las bromas que solemos hacer acerca de los políticos, esencialmente, creo que existe probablemente el mismo porcentaje de personas deshonestas en el trading como en cualquier otra actividad, la diferencia está en la recompensa por un acto deshonesto.

Hay gente en los intercambios que llenaría órdenes por nada, simplemente por tener oportunidad de cubrir operaciones, de hecho, me han dicho que hay corredores que incluso pagarían para llenar órdenes si pudieran hacerlo sin inmutarse, el corredor que me dijo esto, manifestaba que el conflicto de intereses entre el trading de su propia cuenta y el llenado de pedidos de clientes, era tan grande que la única manera en la que podía dormir por las noches era negándose alguna vez a hacer los pedidos de los clientes.

Entrevistador:     ¿Cuál es su opinión sobre la operación de investigación del FBI? ¿Cree que descubrió un problema real, ó fue exagerado?

Mark Ritchie:     Creo que todas las personas honestas en este negocio, estarán agradecidas de que algo finalmente se haya hecho, durante años he manifestado que si no limpiamos nuestro propio negocio, alguien más lo haría por nosotros, y no nos gustara el resultado, en lugar de un bisturí, probablemente utilizarían una moto sierra más dolorosa.

Entrevistador:    Cambiando de tema, según su estimación, ¿qué porcentaje de las personas que acuden al piso de negociación para hacer su fortuna, realmente tienen éxito?

Mark Ritchie:     Bueno, realmente no lo sé, pero le daré mi mejor conjetura,  yo diría que aproximadamente el 10 % lo hace bien, y tal vez el 1 % lo hace muy bien, pero eso es sólo una suposición personal, estaría dispuesto a aceptar los porcentajes de cualquier otra persona.

Entrevistador:     Esa es una tasa de éxito relativamente baja. ¿Cuál diría que es la principal razón por la que muchos traders aparentemente fallan?

Mark Ritchie:     Muchas personas en este negocio que se presentan como exitosos, son realmente fracasos, conozco a una persona en particular que hasta el día de hoy, escribe artículos en publicaciones de trading y es a menudo citado por la prensa, sin embargo, sabe mas como autor de artículos de trading que sobre realizar trading exitosamente.

Una vez, yo estaba manteniendo una posición en un spread volátil por la tasa de interés, la operación iba en contra de mía, y yo estaba nervioso por la posición, este trader en particular estaba manteniendo la misma posición y parecía muy preocupado. ¿Crees que estoy sobre apalancado? me dijo, le pregunté por el tamaño de su cuenta y el número de contratos que tenía. "Tengo $ 25,000 dólares en la cuenta", dijo, "pero no puedo permitirme perderla, y tengo una posición de cincuenta contratos".

Mi boca se abrió, tenía alrededor de $ 1.000.000 en mi cuenta para una posición que era solamente dos veces más grande, é incluso estaba preocupado por eso, Overtrading, ni siquiera empezaba y lo estaba diciendo, así que disminuyo la mitad de la posición y dice: "Estoy bien ahora, ¿verdad?" No, no estás bien le dije, ni siquiera has comenzado, no hay forma de comunicarse con una persona así, recuerdo haber dicho a las personas que estaban aclarando sus órdenes que él era una bomba de tiempo.

Entrevistador:     ¿Eventualmente se autodestruyó?

Mark Ritchie:     Absolutamente, y dejó en claro que terminaría con un débito enorme, que él tuvo que trabajar cerrando.

Entrevistador:    ¿Cómo decide cuando una posición es demasiado grande?

Mark Ritchie:      Tengo una regla que siempre estoy pensando en mi posición cuando pongo mi cabeza en mi almohada por la noche, comienzo a la liquidación del día siguiente, me siento vacilante al decir esto porque podría ser malinterpretado, sabes que soy una persona que ora, si me encuentro rezando sobre una posición en algún momento, la liquidaré inmediatamente, esa es una señal segura de desastre, Dios no manipula el mercado.

Entrevistador:      Supongo que esta sensibilidad al comercio demasiado grande ó dejar que las pérdidas se cierren cuando es preciso, es uno de los ingredientes que le ha hecho exitoso.

Mark Ritchie:     Absolutamente, la magnitud de las pérdidas y beneficios, es puramente una cuestión de tamaño de la posición, controlar el tamaño de la posición es indispensable para el éxito, de todos los rasgos necesarios para el trading exitoso, este factor es el más infravalorado.

Tan pronto como se menciona el tamaño de la posición, también se menciona el tema de la codicia. ¿Por qué el trader que acabo de mencionar tiene una posición enorme respaldada únicamente por sólo $ 25,000 dólares que no podía permitirse perder?

No voy a presumir de ser juicioso, una persona debe buscar dentro de estas respuestas, pero sería una tontería ignorar el defecto humano de la codicia, el trader exitoso debe ser capaz de reconocer y controlar su codicia, si usted se encuentra eufórico al obtener beneficios y se deprime por las pérdidas, entonces usted pertenece a Las Vegas no los mercados.

Entrevistador:     ¿Qué otros rasgos piensa usted, que son importantes para tener éxito como trader?

Mark Ritchie:     Tienes que ser capaz de pensar con claridad y actuar con decisión en un mercado en pánico, los mercados de alta volatilidad son los que tienen la mejor oportunidad.

Tradicionalmente, cuando se veía un mercado que se vuelve loco, incluso los traders veteranos tienden a permanecer a un lado, esa es tu oportunidad de ganar dinero, como dice el refrán, "Si puedes mantener tu cabeza en su sitio, mientras otros están perdiendo el suyo, puedes hacer una fortuna."

Entrevistador:      En realidad, pensé que esa línea terminaba con ……... entonces no has oído las noticias.

Mark Ritchie:     Eso es correcto, ese es el riesgo, por tal vez no has oído las noticias, pero, por otro lado, también es a menudo una oportunidad, si parece demasiado bueno para ser verdad, el resto del mercado puede saber algo que usted no sabe.

Pero por lo general la forma en que perdemos oportunidades en este negocio es decir, "Parece demasiado bueno para ser verdad", y luego no hacer nada, muchas veces pensamos que todo el mundo debe saber algo que no sabemos, y creo que es un error crítico.

Cuántas veces ha escuchado a alguien que le dio una idea de la que está entusiasmado y dice: "Si es una buena idea, ¿por qué no todo el mundo lo hace?" Este es el grito de batalla de la mediocridad.

Piense por un minuto, cualquier oportunidad de inversión que todos los demás están haciendo, es por definición una mala idea, yo siempre recomendaría hacer lo contrario.

La razón de salirse del mercado, es porque todo el mundo está haciéndolo mal, el buen trader siempre se apega a sus propias ideas, y cierra sus oídos a la recomendaciones de otros, el hará un trade contra la multitud a un nivel conservador que pueda permitirse, y luego salir si está equivocado, para eso emplea stop loss de protección.

Tienes que tener el valor de enfrentarte a la multitud, decidir tu posición y ejecutarla con convicción, una experiencia que realmente me viene a la mente es de cuando estaba tomando clases de vuelo, sabia la teoría, pero no contaba con mucha experiencia, estaba en lo que sería mi segundo ó tercer aterrizaje, cuando sólo estaba a unos veinte ó treinta pies por encima de la pista, ráfagas de viento soplaron contra la avioneta, luché por mantener el control de la aeronave realizando lo que, probablemente fue el peor aterrizaje de la historia, cuando por fin la avioneta se detuvo, estaba riendo de lo mal del aterrizaje, preguntándome qué diría el instructor, pero este me contesto "Bueno, eso fue realmente impresionante", me reí un poco más y pregunté, "¿Qué tuvo de impresionante?, pensé que era terrible.", respondió, "Nunca he visto a ningún otro principiante hacer eso, cualquier otro principiante habría quitado las manos del timón, se habría dado por vencido, y esperaría que yo aterrizara, usted sin embargo se mantuvo firme y completo el programa hasta el final del aterrizaje, hizo una pausa y añadió, pero tienes razón, sin embargo, fue terrible.

Pensé en eso más tarde y me di cuenta de que ese es el rasgo que tienes que tener para hacer trading.

Entrevistador:    ¿Qué rasgo es ese?

Mark Ritchie:      La capacidad de continuar con sus ideas a pesar de las condiciones adversas, no hay alguna oportunidad en el mercado que no sea una situación de condición adversa.

Entrevistador:     ¿Así que la capacidad de pensar muy bien y tener valor cuando otros están en pánico es una virtud del trader exitoso?

Mark Ritchie:     Es indispensable.

Entrevistador:        ¿Es una habilidad innata? Supongo que lo tienes ó no, no puedes entrenarte para actuar de esa manera, ¿verdad?

Mark Ritchie:      No estoy seguro, pero no creo que sea algo innato, usted puede prepararse teniendo un plan de trading, una vez tuve un entrenador que cuando me puse la placa me dijo, "¿Tienes idea de lo que vas a hacer?" Invertir es lo mismo, tienes que saber lo que vas a hacer cuando estás en el mercado, en términos generales la naturaleza humana tiende a dudar.

Entrevistador:     ¿Qué haces para prepararte?

Mark Ritchie:     Paso por un proceso mental, pienso con anterioridad lo que voy a hacer cuando ocurra X, Y ó Z,  pero si X, Y, ó Z es una sorpresa para ti, entonces eres parte de la multitud.

Entrevistador:     Su libro “God in the Pits” fue extraordinariamente personal. ¿No tuvo ninguna reticencia sobre ser tan abierto al escribirlo?

Mark Ritchie:     Recuerdo que un revisor llamó al libro "extremadamente personal." Claro que hubo alguna renuencia a ser tan vulnerable, en los primeros meses después de que fue publicado el libro, casi no podía mirar a nadie que dijera que lo habían leído, porque sentía que sabían más de mí de lo necesario.

Entrevistador:      ¿Eso implica que usted tenía sentimientos enfrentados? ¿Haría lo mismo de nuevo?

Mark Ritchie:     Sí, lo haría, mi esperanza al escribir el libro, fue que  hiciera que la gente asuma una mirada honesta en su relación con otros y  con dios.

Cómo podría esperar a que la gente confrontara honestamente estas preguntas a menos que yo estuviera dispuesto a hacer lo mismo, estoy seguro de que después de haber leído el libro, la mayoría de la gente probablemente estaría decepcionada cuando me conocieran, porque no puedo ser tan honesto en persona, como lo era en el libro.

Entrevistador:     ¿Cómo se involucro en este negocio?

Mark Ritchie:     A principios de los años setenta, mi hermano Joe trabajaba para un distribuidor de monedas de plata en Los Ángeles, yo había llegado a Chicago para explorar la posibilidad de establecer una operación de arbitraje de plata, entre los mercados de Chicago y Nueva York. (La plata se negocia tanto en Nueva York como en Chicago).

Teóricamente, el precio debe ser el mismo en ambos lugares, sin embargo, de vez en cuando, las grandes entradas de órdenes de compra ó venta en un mercado ú otro pueden dar lugar a una disparidad temporal de precios.

Los que hacen arbitraje tienden a beneficiarse de esta diferencia, al comprar la plata en el mercado de menor precio y simultáneamente venderla en una cantidad equivalente en el mercado de precios más altos.

Dado que muchos arbitrajes están compitiendo para beneficiarse de estas distorsiones transitorias, el precio en los dos mercados nunca llegará demasiado lejos de la línea real, en esencia, los arbitrajes tratan de restringir las ganancias pequeñas, virtualmente libres de riesgo, actuando muy rápidamente para explotar ineficiencias en el mercado.

Joe me pidió que me uniera a él para visitar la Cámara de Comercio de Chicago, también necesitaba un traje, en ese momento, sólo tenía dos trajes, uno estaba harapiento y el otro había conseguido en una venta mayorista por $ 60 dólares.

Como Joe era el encargado de la conversación, le di mi buen traje, cuando llegamos a la Cámara de comercio de Chicago, preguntamos en la oficina del presidente sobre las membrecías y los privilegios comerciales, al vernos, uno de los oficiales de intercambio nos observó detenidamente de los pies a la cabeza y volvió y dijo: "¡Tienen que estar en el lugar equivocado!"

Entrevistador:     ¿Fue eso el final de la conversación?

Mark Ritchie:      No, pero toda la conversación fue tan tensa como se podría esperar, después de un comentario como ese, Joe le preguntó acerca de la posibilidad de obtener una membrecía, pero el oficial de intercambio no pudo contener la sonrisa de su rostro. "¿Conoce los requisitos financieros para convertirse en miembro de la cámara de compensación?"Preguntó con desdén.

Entrevistador:     ¿Lo hicieron?

Mark Ritchie:    No, por supuesto que no, no teníamos idea, no podríamos haber adivinado con dos decimales, toda la conversación fue casi una broma, me alegré de no haber sido yo quien estaba hablando.

Después de ese inoportuno comienzo, nos dirigimos a la galería de visitantes, había oído rumores de que el piso del intercambio era un lugar salvaje, nos quedamos allí mirando un poco, aunque todo el mundo estaba corriendo y había mucho ruido, no parecía tan salvaje ó emocionante como nos esperábamos.

De repente, escuchamos el sonido del campanazo y el piso estalló en puro pandemonio, obviamente habíamos estado viendo el mercado antes de la apertura, y lo que siguió fue una sesión de negociación particularmente agitada, la multitud en el piso fluía de abajo hacia arriba y de nuevo en oleadas, nuestras bocas se abrieron con asombro, en ese momento, tanto Joe como yo decidimos que este era el lugar para nosotros, parecía un tonel de diversión.

Entrevistador:      ¿Tenía otro trabajo en ese momento?

Mark Ritchie:     En realidad, yo iba a la escuela del seminario, con una especialización en filosofía de la religión, tenía un trabajo como oficial de corrección que trabajaba en el turno de ocho hasta la medianoche, esto apenas cubría el alquiler y la matrícula.

Entrevistador:      ¿Termino alguna vez la escuela religiosa?

Mark Ritchie:      Sí, después de entrar en el negocio, me tomó siete años para completar el grado.

Entrevistador:      ¿Planeo alguna vez usar su entrenamiento religioso?

Mark Ritchie:      Yo no iba a ser un miembro del clero, aunque eso era una opción, yo estaba principalmente en el seminario para responder a algunas preguntas espirituales personales que me perseguían, no tenía planes específicos.

Entrevistador:     ¿No tenías planes reales de cómo iba a ganarse la vida?

Mark Ritchie:      No, era demasiado idealista para eso, eran finales de 1960 y principios de 1970, tuvimos la sensación de que si lo hacías bien, todo lo demás llegaría por sí mismo, recuerde que esta era la actitud que la sociedad pensaba en aquel momento.

Entrevistador:     ¿Cómo llego al piso de intercambio?

Mark Ritchie:      Cerca de seis meses después de nuestra visita al piso de intercambio, la compañía de Joe lo patrocinó para iniciar una operación de arbitraje de plata, varios meses más tarde, conseguí un trabajo en la compañía como empleado de teléfono en el piso, ese trabajo duró más de un año, entonces la volatilidad en el mercado de la plata disminuyó fuertemente de los niveles agitados del período 1973-74, y las oportunidades del arbitraje se secaron.

O, quizá con mayor precisión, las oportunidades todavía estaban allí, pero demasiado pequeñas para justificar una operación que estaba pagando tarifas de compensación para no miembros, en cualquier caso, la compañía me dejó ir.

Entrevistador:        ¿Intento quedarte en el negocio?

Mark Ritchie:      Encontré un trabajo para una empresa que comercializaba al publico opciones de productos.

Entrevistador:      Ahora corregirme si estoy equivocado, pero como lo recuerdo, esto era mucho antes de las opciones negociadas en bolsa, y las empresas que estaban vendiendo opciones en ese momento estaban cobrando primas públicas exorbitantes. [La "prima" es el precio de una opción.]

Mark Ritchie:      Precios desmedidos, Rip off levels, la diferencia era de aproximadamente el 100 %, ellos comprarían una opción por $ 2,000 y la venderían por $ 4,000 dólares.

Entrevistador:      ¿Cuando se presento a la entrevista, rechazó el trabajo porque estaba al tanto en lo que estaban  involucrados?

Mark Ritchie:      No tenía idea de lo que estaba pasando.

Entrevistador:      ¿Le ofrecieron el trabajo?

Mark Ritchie:      Si.

Entrevistador:      ¿Y luego qué pasó?

Mark Ritchie:     Trabajé allí cerca de un día y me di cuenta de que su forma de operar era básicamente haciendo llamadas, tenían listas de posibles inversores y llamaban a estas personas para convencerlas de que compraran opciones.

Entrevistador:      En otras palabras, ¿te encontraste con una sala de operaciones en calderas?

Mark Ritchie:      Exactamente, me mostraron el otro lado del negocio era todo, después de que me contrataron, fui a su programa de entrenamiento, que estaba dirigido a enseñarnos cómo vender opciones.

Dado que, en ese momento, las opciones negociadas en los Estados Unidos no existían todavía, estaban comprando las opciones en Londres y vendiéndolas al público con un alto margen. 

Habían escrito manuales sobre cómo vender, usted llamaba a alguien y diría: "Hola, señor fulano de tal, entendemos que usted es un inversionista rico, y así es como lo consideramos, obviamente es del tipo de persona inteligente que puede apreciar este tipo de oportunidades.

Estoy sentado allí con la mentalidad de un comerciante, y estoy pensando que si voy a vender algo a alguien, quiero saber todo su historial.

Entrevistador:      ¿Le preguntó al instructor?

Mark Ritchie:      Ciertamente, el me respondió: "Hacemos dinero para nuestros clientes", así que le pregunté: "¿Cuánto?, ¿exactamente qué voy a decirle a la gente a quien llamo? ¿Qué tipo de porcentaje de retorno pueden esperar?".

Me miró como si estuviera haciendo preguntas frívolas, y con una mirada sospechosa me dijo: ¿Por qué querrías saber todo eso?

Entrevistador:     En otras palabras, su actitud fue de: ¿Qué diferencia hace?

Mark Ritchie:      Por supuesto, esa fue exactamente su actitud. "El punto es convencer a las personas", dijo.

Entrevistador:     Bueno, ¿qué se supone que debía decir a la gente, cuando le preguntaran cuánto podrían hacer en la inversión?

Mark Ritchie:      ¡Va a ganar mucho dinero! Posiblemente a duplicarlo, se ofrecía una venta especial, a veces vendían estas ofertas especiales donde una opción de $ 4,000 se vendía por $ 3,000 dólares.

Pienso que lo más probable esa opción la había comprado en $ 2,000, que estaba fuera de tiempo y estaba por expirar, y ellos querían deshacerse de ellas, así que llamaban a toda la gente para decirles que tenían una venta especial en esta opción.

Entrevistador:     ¿Cómo se suponía que debía manejar potencial pregunta del inversor,  que pidió ver su historial?

Mark Ritchie:      Contestábamos exactamente igual a como el instructor nos dijo: "Nuestros registros muestran que el 62 % de nuestros clientes ganan dinero".

Entrevistador:      ¿Estaban anotados?

Mark Ritchie:      Bueno, creo que tenía algunas cifras, pero era difícil decir lo que querían decir, tal vez el 62 % de los clientes había obtenido algún beneficio en algún momento, sin embargo, por lo que sé, la mayoría de ellos perdían, así que seguí insistiendo en la pregunta.

Entrevistador:      ¿Era su respuesta: deja de molestarme niño?

Mark Ritchie:     ¿Fue alguna vez? De todos modos, seguí insistiendo, pregunté: "Mira, estoy vendiendo una opción por $ 4,000 dólares. ¿A que precio puede el comprador vender?" Siempre se puede conocer rápidamente si un mercado es legítimo, simplemente pidiendo una cotización en el otro lado.

Él me dirigió una mirada divertida y me preguntó: "¿Por qué querría venderla?, él la está comprando, va a mantenerla hasta que gane mucho dinero".

Así que le dije: "Hipotéticamente, si él quisiera venderlo al día siguiente, ¿a qué precio podría venderlo?

Estoy acostumbrado a un mercado, y un mercado significa que hay compradores y vendedores", siguió evadiendo la respuesta, y esto continuo por un tiempo, finalmente le pregunte: "Sólo dime cuanto pagaste por la opción de $ 4,000".

Suspiró profundamente, se inclinó sobre su escritorio y dijo:  Mira, si vas a una tienda de muebles y te niegas a comprar los muebles hasta que el vendedor te diga lo que pagó, no te lo va a decir, puedes preguntar todo el día, pero con el tiempo te va a decir que te vayas y eso es exactamente lo que te digo, hubo un largo silencio en el aula.

Entrevistador:     ¿Cómo reaccionó el resto de la clase a todo este Intercambio?

Mark Ritchie:      Eran principiantes en el negocio y no tenían ni idea de lo que estaba pasando, uno de los estudiantes había visto a un vendedor de la compañía conducir un Corvette, y eso era todo lo que necesitaba saber, se inscribió de inmediato.

Entrevistador:     ¿Le pidieron que se fuera?

Mark Ritchie:       No, pero yo estaba un poco avergonzada por la situación, terminé murmurando algo a lo largo de la línea de que si la mayoría de la gente estaba haciendo dinero, entonces probablemente estaba bien.

Entrevistador:     Pero no creías eso, ¿verdad?

Mark Ritchie:     No claro que no, de hecho, en un momento, el teléfono sonó y el instructor respondió diciendo, "Él está en el piso de negociación, voy a buscarlo" Pensé: "No sabía que había un piso de negociación en este edificio".

Abrió la puerta de esta gran sala, llena de gente en los escritorios, el llamado piso de negociación, que sería descrito acertadamente como una sala de calderas, y grito a todo volumen: -¡Oye, Bob, coge el teléfono! “les gusto ese ambiente de trading, me dije a mí mismo: "Negociar, esto no es otra cosa que operar, de hecho, la deshonestidad en este negocio comienza cuando la gente es deshonesta consigo misma.

Entrevistador:     ¿Realmente creían que habían ignorado los hechos tanto en sus propias mentes, tanto que no se dieron cuenta de que estaban ganando a costa de la gente?

Mark Ritchie:      Creo que sí, creo que la mayoría de los ladrones han dicho suficientes mentiras que empiezan a creerlas, por ejemplo, los corredores de piso que fueron acusados en la operación de investigación del FBI de la que hablamos anteriormente, dijeron: "Yo no estaba haciendo nada que otro no estuviera haciendo". No es cierto, pero ellos se lo creen.

Entrevistador:     ¿Dejó de fumar en ese momento?

Mark Ritchie:      Hice unas pocas llamadas a medias el primer día, después de la sesión de entrenamiento, pero tenía una sensación de estafa por todas partes, me fui después de eso y nunca regresé.

Entrevistador:     ¿Hay alguna operación que usted considere particularmente memorable?

Mark Ritchie:      Uno que me viene a la mente ocurrió el día que estalló la guerra de las Malvinas, la gente tiene la idea de que los comerciantes en el piso son los primeros en saber lo que está pasando, nada más lejos de la verdad, el mercado estalla mucho antes de que tengamos noticias, somos los últimos en escuchar lo que está impulsando el mercado.

Ese día, había tomado una posición grande en la harina de soja en lo que parecía un gran precio, en el momento en que salí de la posición, lo que fue probablemente sólo un minuto, había perdido $ 100,000 dólares.

Entrevistador:     ¿Alguna otra operación memorable?

Mark Ritchie:      Siempre he perdido el dinero más rápido de lo que lo he conseguido, un ejemplo particularmente llamativo, se refería al mercado del oro que rugía durante el período comprendido entre 1979 y principios de 1980.

El oro se situaba en torno a los $ 400 dólares, cuando Irán tomó rehenes, pensé que las elevadas tensiones provocadas por esta situación, impulsarían los precios del oro mucho más alto, pero el mercado respondió con lentitud, por lo que dudé.

El mercado eventualmente fue más alto, pasó a casi $ 500 dólares durante el mes siguiente, este fue un ejemplo clásico de no hacer lo que usted sabe que debe hacer.

Entrevistador:     En otras palabras, usted falló al no actuar con decisión, un rasgo que usted citó anteriormente como uno de los ingredientes clave para ser un trader exitoso.

Mark Ritchie:      Exactamente, finalmente terminé comprando oro a poco menos de $ 500 dólares la onza, y como usted podría adivinar, bajó el límite el día que lo compré, límite cerrado, de hecho.

Entrevistador:     ¿Pensó en salir?

Mark Ritchie:      No, la situación de los rehenes seguía sin resolverse, también durante la misma época, la Unión Soviética había invadido Afganistán, todavía sentía que el mercado finalmente seguiría subiendo así que me quedé con ella, por supuesto, como ustedes saben, el mercado fue hacia arriba.

Entrevistador:     ¿Tenías un plan para salir?

Mark Ritchie:      Sí, mi plan era salir cuando el mercado cayera un 10 % desde su máximo.

Entrevistador:     Básicamente, su plan era dejar correr el mercado hasta que hubiese algún signo de debilidad significativa.

Mark Ritchie:      Así es, desafortunadamente, cuando el mercado cayó, perdió el 25 % de su valor en un día, valga decir que esa fue una pérdida particularmente dolorosa, pero el punto es que todavía termine con un gran beneficio en la operación.

De hecho, esta operación plantea la forma de afrontar las retiradas, la mayoría de la gente no hace distinción entre los retiros en acciones abiertas y las reducciones en acciones cerradas. 

Entrevistador:     En otras palabras, con el fin de anotar las grandes ganancias, usted tiene que estar dispuesto a ver esas ganancias erosionarse significativamente antes de salir del mercado.

Mark Ritchie:      No puedo verlo de otra manera, si no tienes cuidado de no arriesgar tus ganancias, no vas a ser capaz de conseguir un gran beneficio.

Entrevistador:     ¿Cuánto arriesga en cada operación (medido a partir de su capital para el trading, no del patrimonio máximo)?

Mark Ritchie:      Alrededor de la mitad del 1 %, creo que es generalmente una buena idea para una operación, debe ser pequeño para que no sea significativo, siempre el trading a un nivel que parezca demasiado pequeño.

Entrevistador:     Usted pasó aproximadamente los primeros diez años de su carrera comercial en el piso de negociación y, luego hizo una transición al trading desde una oficina. Puesto que usted era muy acertado como trader en el piso, quisiera que nos diga su motivación para dejarlo. Primero, dígame, ¿estaba seguro al asumir que mientras usted era un trader de piso, prácticamente todos los meses era rentable? Vamos a dar un paso más allá. ¿Qué porcentaje de semanas estimaría que fueron rentables durante ese período?

Mark Ritchie:      Alrededor de un 90 %.

Entrevistador:     La mayoría de gente diría, el 90 por ciento de las semanas este tipo obtiene beneficios "¿Por qué alguna vez dejo ese tipo de ventaja?

Mark Ritchie:      Primero daré mi respuesta corta: la edad, además, el mercado de soja había perdido gran parte de su volatilidad, lo que redujo las oportunidades comerciales, parecía el momento adecuado para intentar otro tipo de negociación.

Entrevistador:     ¿Tenia un plan de cómo operaria desde un escritorio de oficina?

Mark Ritchie:      No tenía ni idea, analice muchas cosas,  intente un número de servicios de asesoramiento, pero encontré que muchas veces no vale la pena el tiempo que tardó en escuchar la cinta de teléfono.

Eventualmente, intente el desarrollo de mis propios sistemas, una de las cosas que me sorprendió fue la falta de fiabilidad de la información por parte de los llamados profesionales de la industria. 

Por ejemplo, cuando empecé a trabajar en pruebas y desarrollo de sistemas, compré los datos de precios de una empresa que comercializaba lo que llamaban un contrato "perpetuo". [El precio perpetuo se obtiene interpolando entre los dos contratos de futuros actuales más cercanos para obtener una serie hipotética de precios que siempre es una cantidad de tiempo constante desde la fecha actual (por ejemplo, noventa días), el precio resultante es un concepto teórico que será un híbrido de dos contratos diferentes y no puede ser replicado por ningún instrumento de comercio mundial).]

Utilice estos datos durante más de seis meses antes de darme cuenta de que no era un reflejo del mercado real, por ejemplo, la serie perpetua podría mostrar un gran movimiento de precios que implicaba un beneficio que no se podría haber realizado en el mercado real, cuando me di cuenta, casi me caí de la silla, no podía entender cómo alguien que había cambiado algo podría haber construido este tipo de series.

Me pregunté, "¿Cómo pueden todos estos profesionales que obviamente saben lo que hacen, seguir datos fundamentalmente tontos?" La pregunta era obvia, después de todo, yo mismo lo había usado durante seis meses, tuve que volver a empezar y empezar de nuevo, como conclusión nunca más confiaría en el trabajo de nadie más.

Entrevistador:     ¿Compró algún sistema de trading en ese momento?

Mark Ritchie:      Sí, llegue a comprar un par de ellas, una de ellas, no quiero mencionar el nombre, era en esencia un programa de backtesting, asumí que si pudiera obtener una herramienta que me permitiera desarrollar sistemas de trading optimizados, sería mil veces más eficaz que intentar acercarme al mercado usando gráficos. (La optimización se refiere al proceso de probar un sistema en particular, utilizando muchos indicadores diferentes para las entradas de clave y luego elegir la combinación única de indicadores que mejor funcionó para el historial anterior).

Aunque este procedimiento puede producir un rendimiento maravilloso para precios pasados, suele manifestar exageradamente el rendimiento implícito futuro, en su lugar, descubrí que el software no valía nada, una vez más, me sorprendió la magnitud de la ignorancia de las personas que habían desarrollado este sistema.

Entrevistador:     ¿De qué forma era inútil?

Mark Ritchie:      El software era un sistema que permitía optimizar el mercado hasta el final, de hecho, está pensado para inclusive recomendar optimizar el sistema cada semana. 

En otras palabras, la curva encaja el programa los resultados de la semana pasada con las operaciones de esta semana coincidiendo, acabe concluyendo que la persona que había desarrollado las ideas para el software, nunca había operado por sí mismo.

Entrevistador:     ¿Alguna vez descubrió si eso era cierto?

Mark Ritchie:      De hecho, recuerdo que el vendedor de la compañía me mostró debía introducir los datos manualmente, personalmente, prefiero obtener los datos por computadora, porque la entrada manual me parece demasiado trabajo. 

De todos modos, este hombre, que era trader, dijo: "Ni siquiera pagando el precio del Wall Street Journal consigo un amigo que fotocopie la página de precios para mí." 

Pensé interiormente, "Aquí este tipo está comercializando un programa de trading, siendo representante y ni siquiera tiene suficiente dinero para comprar el Wall Street Journal".

Entrevistador:     ¿Es cierto que trató de cambiar el sistema?

Mark Ritchie:      Sí, pero los resultados fueron sólo esporádicos, me sentía muy incómodo con la idea hacer trading con un black box [software de un sistema de trading que genera señales de compra y venta, sin revelar las reglas de cómo se generan las señales], me jure a mi mismo que nunca compraría un sistema de black box de nuevo.

Entrevistador:     Aconsejaría a la gente entonces: ¿Olvidarse de estas herramientas y trabajar ellos mismos?

Mark Ritchie:      Mi consejo a la gente siempre ha sido: Manténgase fuera del trading si no lo hace de forma profesional, para mí los principiantes que entran y tratan de generar beneficios en esta actividad increíblemente compleja, sería como si yo tratara de hacer cirugía cerebral los fines de semana para intentar ganar un poco de dinero extra.

Tengo un amigo que conoce a tres médicos que se juntaron para invertir en un caballo de carreras, cuando les entregaron el caballo, encontraron que estaba castrado, mi amigo se burlaba de ellos sobre esto y les preguntaba si alguna vez habían pensado en inspeccionar el caballo. 

Usted no va a creer esto, pero resulta que habían pensado en ello, pero no en ello, así que dijo: "Bueno, ustedes que son médicos, ¿alguna vez se inclinaron y echaron un vistazo allí, para asegurarse de que tenía las herramientas necesarias?" 

Si me pregunta en referencia a esos tres doctores cuál fue su error, estoy seguro de que diría que deberían haber inspeccionado los objetos de valor del caballo, todavía no habían aprendido la lección, como dice Warren Buffet: ¨No invierta en un activo si no lo conoces”, quizás vuelvan a invertir en otro caballo, pero ya saben que no deben comprar un caballo castrado, pero seguramente harán otro error igual de ridículo.

Entrevistador:     ¿Quiere decir que la gente debería simplemente poner su dinero en cuentas administradas por especialistas?

Mark Ritchie:      Creo que pueden ir con algunos fondos administrados ó asesores de trading que han demostrado buenos resultados.

Pero tomaría muy en serio la frase que dice, "El rendimiento pasado no es garantía de resultados futuros." Además, no creo que pueda ganar dinero a menos que esté dispuesto a perderlo.

A menos que usted tenga dinero que puede permitirse perder, y aún dormir por la noche, usted no debería participar en el mercado, la posibilidad de perder es fundamental para mi capacidad de ganar dinero en los mercados.

Entrevistador:     ¿Y eso no es cierto para la mayoría de la gente?

Mark Ritchie:      Está bien, la mayoría de la gente entra en este negocio con la voluntad de no perder dinero, también entran en el mercado con expectativas poco realistas.

Incluso si tienen la suerte de elegir un asesor de trading exitoso, es probable que pierda su dinero en el primer trimestre que le sea desfavorable, así que terminan perdiendo a pesar de que pueden haber estado en una situación ganadora.

Entrevistador:     En realidad, mi investigación ha demostrado exactamente la misma conclusión. Hace varios años, como parte de mi trabajo estaba evaluando asesores de trading. En el proceso, descubrí algo particularmente interesante, había un puñado de asesores que habían ganado dinero cada año, sin embargo, incluso para este grupo selecto, menos del 50 % de sus cuentas de clientes mostraron un beneficio neto, eso realmente me indicaba como la gente se equivocaba al decidir cuándo entrar y salir de las inversiones.
Pienso que la tendencia es invertir el dinero con un administrador de cuentas con resultados acertados, para retirarla después de un resultado perdedor, aunque usted desalienta a la gente a entrar en este negocio, digamos que alguien viene a usted con un serio interés en convertirse en un trader. ¿Qué les dice?

Mark Ritchie:      Sé que esto va a sonar condescendiente, pero honestamente, les digo que lean el libro [The Complete Guide to the Futures Markets], los animo diciéndoles que vuelvan después de haber comprendido la mitad de ese libro, sabiendo bien que la mayoría de ellos nunca harán eso.

Entrevistador:     Así que esa es su manera de alejar a la gente del negocio. Ahora hay un elogio resonante en mi trabajo si alguna vez escuché uno.

Mark Ritchie:      En realidad, sólo empezar el libro es una experiencia amenazante, en serio, creo que su libro da a la gente una buena idea de la cantidad de trabajo que se necesita para ser competente en este negocio.

Entrevistador:     ¿Es una de sus motivaciones para el trading, la capacidad de dar una parte de sus beneficios para obras de caridad?

Mark Ritchie:      Precisamente, aunque odio decirlo así, en mi juventud, yo era tan idealista que pensaba que el dólar era algo profano, al que uno debía resistirse para hacer a la humanidad un bien superior, finalmente aprendí que la riqueza tiene mucho valor inherente, cuando ves a alguien pobre y hambriento, lo que necesita es dinero para poder saciar su hambre.

Entrevistador:     Supongo que probablemente hace mucho tiempo pasó el punto donde sus beneficios de trading, cubrieron cualquier necesidad personal ó de seguridad financiera que pueda imaginar, en su caso, si el aspecto caritativo no estuviera allí, ¿cree usted que todavía estaría negociando?

Mark Ritchie:      No estoy seguro de que esa sería la razón, por cierto permítanme aclarar el término caridad, no pienso en términos de caridad, más bien en términos de invertir en los pobres.

Si alguien está muriendo de hambre y le entregas un dólar, le has enseñado que lo que necesita es que alguien le dé un libro, yo prefiero invertir en los pobres, proporcionando capital para que puedan mejorar su propia productividad.

Lo que los pobres necesitan son las industrias artesanales que les permitan llegar a ser autosuficientes, ese es el tipo de financiamiento en el que creo, y puede que no encaje en la visión convencional de caridad.

Sé lo que voy a decir que puede ser malinterpretado fácilmente, pero si pudiera establecer un sistema donde pudiera hacer que ganen dinero los pobres mediante una actividad y lo pudieran devolver, entonces habría alcanzado mi meta, sé que suena horrible, por supuesto, mi objetivo no es ganar dinero con los pobres, pero la cuestión es que la caridad tiende a generar dependencia.

Por eso la gran guerra de la sociedad contra la pobreza es un fracaso, en cambio, si pudiera establecer a alguien en un negocio con el que pueda devolver mi dinero, entonces sé que su situación es estable.

Entrevistador:     ¿Le importaría decir aproximadamente qué porcentaje de sus ingresos canaliza en estos esfuerzos para ayudar a los pobres?

Mark Ritchie:      Como una generalización aproximadamente un tercio se destina al Tío Sam, un tercio lo devuelvo a mi cuenta para aumentar mi volumen de negociación, y un tercio los dispenso a varios proyectos caritativos.

Entrevistador:     Sé que está considerando cambiar de ser operador privado a administrar fondos públicos, considerando que usted ya ha sido muy exitoso haciendo trading con sus propios fondos incrementándola su cuenta personal considerablemente, no sería más fácil seguir haciendo lo mismo? ¿Por qué asumir todos los dolores de cabeza que vienen con la gestión del dinero de otras personas?

Mark Ritchie:      Si aumenta dramáticamente la cantidad de dinero que se negocia, se reduce sustancialmente su beneficio de trading, su pensamiento es correcto, los honorarios por incentivos de beneficios no compensan la disminución de los beneficios de trading.

Entrevistador:     Pero en su caso, obviamente usted siente que su enfoque no es sensible al volumen.

Mark Ritchie:      Eso es correcto, porque es a largo plazo.

Entrevistador:     Hablemos de detalles, en promedio, ¿cuántas veces al año su enfoque señaló un cambio de largo a corto ó viceversa en un mercado determinado?

Mark Ritchie:      En términos generales, entre una y cinco veces por año en cada mercado.

Entrevistador:     Eso es probablemente mucho menos de lo que la mayoría de la gente pensaría.

Mark Ritchie:      Así es, yo preferiría solamente un trade por año, de hecho, tal vez mi mejor operación fue una que yo sostuve durante más de cuatro años.

Entrevistador:     ¿Qué operación fue esa?

Mark Ritchie:      Yo estaba operando en la harina de soja en largo y aceite de soja en corto y sólo seguía sosteniendo la posición un poco más.

Entrevistador:     ¿Qué le mantuvo en esa operación por tanto tiempo?

Mark Ritchie:      Las ganancias mensuales.

Cinco principios de trading básicos son la base para el éxito en el trading de Mark Ritchie. 

Estos pueden resumirse de la siguiente manera:
  1. Analice el mercado usted mismo.
  2. Mantenga un tamaño de posición tan pequeño, que casi parezca una pérdida de tiempo el beneficio esperado.
  3. Tenga la paciencia de permanecer en una posición ganadora siempre y cuando esa posición esté funcionando, incluso si esto significa mantener una sola posición durante años.
  4. Vea el riesgo de beneficios abiertos de manera diferente al riesgo medido desde el capital inicial en una operación, el punto es que para aprovechar las posiciones ganadoras a su máximo potencial, es necesario soportar pérdidas periódicas, en ganancias abiertas mayores que el nivel de riesgo, sería aconsejable cuando se implementa una posición por primera vez.
  5. Reconocer y controlar su codicia.

------------------------------------------------------------------------------------------------------
FUENTE:                                   MAGOS  DEL  MERCADO